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弥勒人间净土法门的修学方法

作者:李忠

一一以《弥勒下生经》为例

  一、修诸梵行,供养三宝

  弥勒菩萨告诉弟子,欲往生弥勒人间净土的人,首先应当修诸梵行,供养三宝。经云:

  若此众中,释迦文佛弟子,过去时修于梵行,来至我所;或复于释迦文佛所,供养三宝,来至我所。

  经中的释迦文佛弟子即释迦牟尼佛的弟子。弥勒菩萨指出,等到自己将来下生人间成佛时,以前释迦牟尼佛住世时未曾度化完的弟子,如果能够修清净梵行,就能够以此功德往生弥勒人间净土。

  弥勒佛所说的“梵行”是佛教专用术语,意为清净、尊贵、值得赞叹的行为;或清净、尊贵的诸佛、独觉佛、出家圣弟子等清净者们的生活方式。在佛教中,凡是僧俗二众所修的不淫、受持诸戒,行八正道以及修慈悲喜舍四无量心的行为都是梵行。对于修弥勒净土法门的人来说,常以清净心,修行各种正道,以慈悲喜舍之心度化众生,就能得到诸种功德,以此功德可以往生弥勒人间净土听弥勒佛说法。

  释迦佛之后的诸弟子,若能够诚心供养三宝,也能够因供养三宝的功德往生弥勒人间净土。三宝是指佛、法、僧。一切三世诸佛称为佛宝,佛陀所说的一切教法称为法宝,佛陀灭度之后,代佛弘扬佛法的僧人为僧宝。在三宝中,佛是觉知之义,法为规范之义,僧为和合之意。三宝为佛教得以生存和发展的基本保证。学佛者供养三宝会得到无量的功德。

  供养的方式有很多种,佛陀住世时,以衣服、饮食、汤药、卧具供养佛陀和比丘僧是常用的供养方式。佛陀入灭之后,以恭敬礼拜诸佛菩萨形象,恭敬读诵经典,供养僧众即为供养三宝。在佛入灭后,后世弟子更应当恭敬供养经典,因为经典代表佛的法身存在,对经典如同对佛。如《金刚经》云:“凡是经典所在之处即为有佛,若尊重弟子。”

  二、修诸善业,行四等心

  弥勒菩萨告诉弟子,修学佛法之人,若能于一弹指间修行各种善业,即能以此功德往生弥勒人间净土;能够行四等心的人,也能往生弥勒人间净土。经云:

  或于释迦文佛所,弹指之顷修于善本,来至此间;或于释迦文佛所,行四等心,来至此者。

  对于学佛者来说,去恶修善是必备的基本修养。佛经中经常提及的善业有十种,包含身、口、意三业。具体来说,身不做杀、盗、淫;口不说妄语、绮语、两舌、恶口;意不贪、不嗔、不痴。十善业是一个学佛者必备基本修养。除了此十善业之外,六度四摄、四无量心等也属于善业的范围。心怀善念,广做善行,就会因善业得善报,往生弥勒人间净土,听弥勒佛说法。

  弥勒佛还提到,“行四等心”的人,也能以此功德,往生弥勒人间净土。所谓“四等心”即慈、悲、喜、护。“慈”是悲悯众生的痛苦,“悲”是给予众生欢乐,慈与悲合起来的意思为拔苦与乐。“喜”是欢喜,常以欢喜心布施于人,即是喜的表现。佛经中经常提到随喜功德,即当自己没有能力或无法做善事时,见到他人行善,欢喜赞叹也具有功德。“护”即护持、保护,;对于学佛者来说,戒杀护生是行护持之心的最好方式。佛教的基本观点是尊重生命,当众生遇到险难之时,能够尽自己的力量加以救护,即有无量功德。《增壹阿合经》卷二十一“苦乐品二十九”云:闻如是,一时,佛在舍卫国只树给孤独园。尔时,世尊告诸比丘:“有四等心。云何为四?慈、悲、喜、护。”

  三、皈依持戒,建寺造像

  经文中还指出,为佛弟子,若能受持三归五戒,建寺造像,以此功德能够往生弥勒人间净土。经云:

  或于释迦文佛所,受持五戒三自归法,来至我所;或于释迦文佛所,起神寺庙,来至我所。

  三皈五戒是一个学佛者成为正式佛弟子应当具备的基本条件。三皈即皈依佛、法、僧三宝。学佛者一旦皈依三宝,就像一个孩子投入母亲的怀抱,就有了依靠。皈依三宝的人会受到三宝慈光的护持。三皈中的皈依佛即皈依一切诸佛、皈依法即皈依佛说的无上正法,皈依僧即皈依无上福田僧。一般的信徒常认为皈依僧即皈依某一位师父,这是错误的。正确的皈依僧,即皈依一切清净福田僧。

  一个学佛者在受持三皈之后,还应当受持五戒,方才称得上是正信的居士。五戒是佛教的根本戒条,即不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒。在五戒中,佛陀本来对饮酒并没有特别的规定,只因饮酒常会导致违犯其他四戒,因而佛陀才将饮酒作为五戒之一加以规定。

  弥勒佛还指出,一个人若能以一念善心,建造佛寺,塑造佛菩萨圣像,也能以此功德往生弥勒人间净土。建造佛寺可以安僧度众,为僧众安心修道提供稳定的修行场所。佛教最初传入中国,出家人过着穴居岩处的修道生活。这种居无定所的生活,影响了修道者的安心修行,因而,后来的祖师开始修建庙宇,安僧度众。

  与修建寺院相类的,是塑造佛像。佛陀入灭之后,后世的佛子面对佛像就如对佛陀圣容。通过塑造佛像,则可以使人的信仰有了可以依托的对象。

  对于修道者来说,塑造佛像有很大的功德,比如塑造佛像可以使人相貌端庄、诸佛护念、少病少恼,生富贵家等诸种功德。在《佛说造像功德经》中对造佛形象的功德有如是说:“若有净信善男子善女人。……依诸相好而作佛像,功德广大无量无边不可称数。弥勒,若有人以众杂彩而为缋饰,或复铬铸金银、铜铁、铅锡等物,或有雕刻梅檀香等,或复杂以真珠、螺具、绵绣织成,丹土、白灰、若泥、若木,如是等物,随其力分而作佛像,乃至极小如一指大,能令见者知是尊容,其人福报我今当说。弥勒,如是之人,于生死中虽复流转,终不生在贫穷之家,亦不生于边小国土下劣种姓孤独之家,又亦不生迷戾车等,商估贩赁屠脍等家……。”

  塑造佛像往生富贵之家只是世间之福报,此外以造像功德还可往生弥勒人间净土。

  四、修治故寺,受八关斋

  弥勒佛告诉弟子,若有人能在释迦佛住世时,或是在佛世之后,修治破旧寺院,受持八关斋戒,以此功德也可以往生弥勒人间净土。经云:

  或于释迦文佛所,补治故寺,来至我所;或于释迦文佛所,受八关斋法,来至我所。

  经中的修治故寺即修治破旧的寺院,以供僧众修道居住。修治破旧寺院,为僧众提供安心修道的道场,其功德与读诵、书写和讲说经典等同。古往今来,有很多高僧大德都以修治荒废的寺院为己任,等到寺院建成之后便功成身退,然后到另外的地方重兴祖师道场,接引十方僧众。近代高僧虚云老和尚就是这样一位高僧,他的一生基本是在修治破旧寺院中度过的。许多著名的丛林,如鼓山涌泉寺、韶关南华寺、乳源云门寺、鸡足山祝圣寺、云居山真如寺等寺院,都是在他手下重新复兴的。终其一生,修建的寺院有数十座,而他自己却从不坐享其成,总是在寺院建成之日将道场交给弟子管理,自己却悄然身退。

  虚云和尚以修治寺院,坐禅入定为事业。一次于禅定中入弥勒内院,亲闻弥勒菩萨说法。出定之后,从不对人言及往生弥勒兜率内院的感应事迹。

  弥勒佛还向弟子讲述了修行者应当受持八关斋戒,才能往生弥勒人间净土。八关斋戒是佛陀根据在家信徒修学的实际情况而特为制定的。

  所谓“八关斋戒”是指不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒、不于高好床坐、不歌舞戏乐、不非时食。八关斋戒的前七种是戒,最后一种“不非时食”是斋,合起来称“八关斋戒”。“八关斋戒”中的前五种即佛教的根本五戒,这五种戒不论在家出家学佛的人都需要受持。第六戒“不于高好床坐”则是警示佛弟子不要贪图安逸和睡眠;“不歌舞戏乐”则为了防止淫靡之音对修道者心志的影响;“不非时食”即过午不食,意在培养自己的慈悲之心。

  对于在家信徒来说,每天受持八关斋戒,很难完全做到,佛陀于是善巧规定在家信徒可以于六斋日受持。

  五、香花供养,专意受法

  弥勒佛还告诉弟子,如果有人能够在释迦佛住世时以香花供养诸佛菩萨,或者听佛陀说法感动悲泣流泪,专心听佛说法,然后依教奉行,也可以此修行功德,往生弥勒人间净土。经云:

  或于释迦文佛所,香华供养,来至此者;或复于彼闻法悲泣堕泪,来至我所;或复于释迦文佛所,专意听受法,来至我所。

  佛教经常提及的供养为六种供养,即净水、涂香、鲜花、烧香、饮食、燃灯。六种供养不仅可以庄严道场,表达对佛菩萨的虔诚之心,而且还能够代表不同的表法意义。供香则身口不臭,供花则相貌庄严,供灯则心眼光彻,供水则恶病全消……六种供养还可与六度相应。日本的道范法师在《行法肝叶钞》中说,水代表布施波罗蜜多,涂香代表持戒波罗蜜多,花代表安忍波罗蜜多,烧香代表精进波罗蜜多,饮食代表禅定波罗蜜多,灯代表般若波罗蜜多。以供花而言,《法华经》云:“若人散乱心,乃至以一华,供养于画像,渐见无数佛。”意思是说,如果有人以散乱心在佛的画像前供养一朵花,以此功德也能逐渐值遇无数如来。

  除了其他几种供养方式之外,灯明供佛也是重要的供养方式。在佛教中,灯代表光明和智慧,意即提醒世人要追求智慧,以去除愚痴。以灯供佛,隐含着以灯破暗、象征以智能除惑的深义。因而,每逢文殊菩萨圣诞,很多寺院都会举行传灯法会,祈愿信众都能得到像文殊菩萨一样的大智慧。

  不仅香花供佛可往生弥勒人间净土,而且听佛说法,专心受持者也可仰仗修行功德往生弥勒人间净土。佛陀说法时,常常根据众生的不同根性,采用譬喻言辞等种种善巧方法随宜说法。不同根机的众生在听佛说法时,都会得到不同的受用。这就是佛陀说法的魅力,经云:“佛以一音演说法,众生随类各得解。”跟从佛陀听法者,由于听佛深情入理的讲话而感动,以以至于动情落泪。也有的在听佛说法时,专心听法,然后信受奉行。凡是在佛陀住世时认真听法,依教奉行的人,都能以此功德往生弥勒人间净土,协助弥勒佛说法。

  六、书写读诵,承事供养

  弥勒佛还告诉弟子,如果有人书写读诵经典,或者承事供养诸佛菩萨,将来可以此功德往生弥勒人间净土。经云:

  或复有书写读诵,来至我所;或复承事供养,来至我所者。

  书写读诵经典,或者为他人讲说经典具有很大功德。这种功德胜于各种布施。《金刚经·持经功德分》对书写、读诵佛经功德有如是描述“须菩提,若有善男子、善女人,初日分,以恒河沙等身布施:中日分,复以恒河沙等身布施;后日分,亦以恒河沙等身布施。如是无量百千万亿劫,以身布施。若复有人,闻此经典,信心不逆,其福胜彼。何况书写受持读诵,为人解说。须菩提,以要言之,是经有不可思议,不可称量,无边功德。如来为发大乘者说,为发最上乘者说。若有人能受持读诵,广为人说,如来悉知是人,悉见是人,皆得成就不可量,不可称,无有边不可思议功德。”

  因此,书写、读诵一切佛经都可获得不可思议功德,而弥勒佛在经中所说的经典包括佛教的一切经典,但更侧重修学者读诵、书写《弥勒上生经》、《弥勒下生经》和《弥勒大成佛经》等弥勒经典。修弥勒净土法门的人要通过闻、思、修才能对佛法有更深的体悟。闻法是了解经典要义的基础。闻法有两种途径,一是听高僧大德的讲经,二是自己读诵经典,学习经典教义。与听高僧讲经相比,读诵不受时间和空间的限制,更加方便易行。由于读诵经典有很大功德,因而佛陀经常勉励弟子读诵经典,以及按照经典教义来行持,还鼓励弟子在对经典有正确了解之后为人解说。书写、读诵弥勒经典不仅可以加深对弥勒净土思想的理解,而且还能够以此功德往生弥勒人间净土。

  弥勒佛还告诫弟子,欲往生弥勒人间净土的人,如果能够承事供养诸佛,也能够给往生弥勒人间净土。所谓承事供养,不仅指佛陀住世时以衣服、饮食、汤药、卧具供养佛陀,而且还指在佛入灭之后,恭敬礼拜诸佛菩萨圣像,同时也包括读诵佛陀的一切经教。

  常被人所忽略的是,不仅承事供养诸佛有无量功德,而且承事供养父母的人,其孝养父母的功德与供养诸佛菩萨等同。佛陀在各种经典中,都强调佛子一定要孝养父母,奉侍师长。不仅诸佛菩萨是孝亲的典范,而且历代祖师也为我们孝养父母树立了榜样。能够以至诚心承事供养父母的人,将来亦可以此功德往生弥勒人间净土。

  以上论述的几点是修弥勒净土法门的人往生弥勒人间净土的应当具备的基本条件。若人能够依照弥勒佛所说的往生条件如理思维,如法修行,不仅现世可以得善报,而且将来也能够仰仗弥勒佛的愿力,如愿往生弥勒人间净土。

  摘自:《觉群》2017年第1期


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